Prevalence of lead exposure among age and sex cohorts of Canada geese

Canadian Journal of Zoology

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We examined the prevalence of lead exposure from ingestion of waste lead shot among age and sex cohorts of Canada geese (Branta canadensis) on the breeding, migration, and wintering grounds of the Eastern Prairie Population. Blood samples from 6963 geese were assayed for lead concentration by atomic absorption spectrophotometry. On the breeding grounds, no goslings and < 1 % of adults showed evidence of recent exposure to lead shot (i.e., concentrations in the blood elevated above the threshold value of 0. 18 ppm lead). However, median background blood lead concentrations (i.e., blood samples with < 0.18 ppm lead) were higher in adults than goslings, indicating that exposure of adults to lead had occurred during previous seasons. Waste lead shot was available on the migration and wintering grounds, where a larger proportion of the blood samples from immatures (< 1 year old) than adults (> 1 year old) had lead concentrations greater-than-or-equal-to 0.18 ppm. Median background lead levels remained higher in adults than in immatures throughout fall and winter. We also found that more immature males than immature females had elevated lead concentrations. Higher rates of intake of food and grit (including shot) probably partially account for the higher prevalence of elevated lead concentrations in immature Canada geese.//Nous avons ??tudi?? l'importance des expositions au plomb par ingestion de plombs de chasse chez les diff??rentes cohortes (??ge et sexe) de Bernaches du Canada (Branta canadensis) dans les zones de reproduction et de migration et dans les territoires d'hiver chez la population de la Prairie de l'Est. Des ??chantillons de sang ont ??t?? pr??lev??s chez 6963 bernaches et analys??s au sphectrophotom??tre ? absorption atomique pour en d??terminer le contenu en plomb. Dans les zones de reproduction, les traces d'exposition r??cente ? des plombs (i.e. concentrations de plomb dans le sang au-dessus de la valeur seuil de 0,18 ppm) ??taient apparentes chez moins de 1% des adultes et aucun oison n'en portait. Cependant, les concentrations sanguines m??dianes de base (??chantillons de sang contenant moins de 0,18 ppm de plomb) ??taient plus ??lev??es chez les adultes que chez les oisons, ce qui signifie probablement que les adultes avaient ??t?? expos??s au plomb au cours de saisons pr??c??dentes. Les plombs perdus ??taient abondants dans les territoires de migration et les territoires d'hiver et la proportion d'??chantillons de sang contenant des concentrations a?Y 0,18 ppm ??tait plus ??lev??e chez les oiseaux immatures (< 1 an) que chez les oiseaux adultes (> 1 an). Les concentrations m??dianes de base sont demeur??es plus ??lev??es chez les adultes que chez les immatures durant tout l'automne et tout l'hiver. Nous avons ??galement constat?? que plus de m??les immatures que de femelles immatures avaient des concentrations ??lev??es de plomb. Les taux plus ??lev??s d'ingestion de nourriture et de mati??res min??rales (y compris des plombs de chasse) expliquent probablement en partie la pr??sence de concentrations ??lev??es de plomb chez les Bernaches du Canada immatures.

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Journal Article
Prevalence of lead exposure among age and sex cohorts of Canada geese
Series title:
Canadian Journal of Zoology
Year Published:
Contributing office(s):
National Wildlife Health Center
p. 901-906
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Journal Article
Larger Work Title:
Canadian Journal of Zoology
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Manitoba, Minnesota, Missouri
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