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Parasitism, productivity, and population growth: response of Least Bell's Vireos (Vireo bellii pusillus) and Southwestern Willow Flycatchers (Empidonax traillii extimus) to cowbird (Molothrus spp.) control

Ornithological Monographs

By:
and
DOI:10.2307/40166811

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Abstract

Cowbird (Molothrus spp.) control is a major focus of recovery-oriented management of two endangered riparian bird species,the Least Bell's Vireo (Vireo bellii pusillus) and Southwestern Willow Flycatcher (Empidonax traillii extimus). During the past 20 years, annual trapping of cowbirds at Least Bell's Vireo and Southwestern Willow Flycatcher breeding sites has eliminated or reduced parasitism in comparison with pretrapping rates and, thereby, significantly increased seasonal productivity of nesting pairs. Enhanced productivity, in turn, has resulted in an 8-fold increase in numbers of Least Bell's Vireos; Southwestern Willow Flycatcher abundance, however, has changed little, and at some sites has declined despite cowbird control. Although generally successful by these short-term measures of host population response, cowbird control poses potential negative consequences for long-term recovery of endangered species. As currently employed, cowbird control lacks predetermined biological criteria to trigger an end to the control, making these species' dependence on human intervention open-ended. Prolonged reliance on cowbird control to manage endangered species can shift attention from identifying and managing other factors that limit populations--in particular, habitat availability. On the basis of our analysis of these long-term programs, we suggest that cowbird control be reserved for short-term crisis management and be replaced, when appropriate, by practices emphasizing restoration and maintenance of natural processes on which species depend. /// El manejo orientado hacia la recuperación de dos especies de aves ribereñas Vireo belli pusillus y Empidonax trailli extimus se ha focalizado principalmente en el control de los Molothrus spp parásitos. Durante los pasados 20 años, la captura anual de los Molothrus en las áreas de nidificación de Vireo belli pusillus y Empidonax trailli extimus ha eliminado o reducido el parasitismo en comparación con las tasas previas a la captura y, en consecuencia, ha incrementado significativamente la productividad estacional de las parejas reproductivas. Ese mejora en productividad, a su vez, ha resultado en que el número de Vireo belli pusillus se incrementara 8 veces. La abundancia de Empidonax trailli extimus en cambio, ha variado poco, e incluso en algunos sitios, se ha reducido a pesar del control de los Molothrus. Aunque aparentemente el control de Molothrus fue exitoso por los resultados obtenidos a corto plazo, el control de los Molothrus posee consecuencias potencialmente negativas para la recuperación a largo plazo de las especies en peligro. De la forma en que es actualmente aplicado, el control de los Molothrus carece de criterios biológicos predeterminados que permitan dejar de aplicarlo. Esto implica que las especies que se quiera proteger dependan eternamente de la intervención humana. El hecho de que que el manejo de las especies en peligro se base en la dependencia prolongada en el control de los Molothrus podría distraer la atención sobre la identificación y el manejo de otros factores que limitan dichas poblaciones-en particular, la disponibilidad de hábitat. Basándonos en nuestro análisis de estos programas a largo plazo, sugerimos que el control de Molothrus quede reservado para las crisis de manejo de corto plazo. Cuando fuera apropiado, es de esperar que dicho manejo sea reemplazado por prácticas enfatizadas hacia la restauración y el mantenimiento de los procesos naturales de los cuales esas especies en realidad dependen.

Additional publication details

Publication type:
Article
Publication Subtype:
Journal Article
Title:
Parasitism, productivity, and population growth: response of Least Bell's Vireos (Vireo bellii pusillus) and Southwestern Willow Flycatchers (Empidonax traillii extimus) to cowbird (Molothrus spp.) control
Series title:
Ornithological Monographs
DOI:
10.2307/40166811
Volume:
57
Year Published:
2005
Language:
English
Publisher:
American Ornithologists' Union
Contributing office(s):
Western Ecological Research Center
Description:
12 p.
First page:
16
Last page:
27