Potential Duration of Aftershocks of the 2020 Southwestern Puerto Rico Earthquake

Open-File Report 2020-1009
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Abstract

Aftershocks (earthquakes clustered spatially and chronologically near the occurrence of a causative earthquake) are ongoing in southwestern Puerto Rico after a series of earthquakes, which include a magnitude 6.4 earthquake that occurred near Barrio Indios, Guayanilla, on January 7, 2020, and affected the surrounding area. This report estimates the expected duration of these aftershocks by incorporating observations of aftershocks as of January 17, 2020, into a well-established statistical model of how earthquake sequences behave. Aftershocks will persist for years to decades, although with decreasing frequency, and earthquakes will likely be felt on a daily basis for up to several months. These estimates have significant uncertainty owing to different scenarios of how the earthquake sequence may evolve over time and could also change if a new large aftershock occurs. This report also estimates the amount of time remaining until the annual probability of magnitude 5, 6, and 7 or greater aftershocks—which could cause additional damage—decreases to 50, 25, 10, 5, and 1 percent. As of this writing, the chance of having a magnitude 6 or greater earthquake within a given year, going forward, will not fall below 25 percent for another 3 months to 3 years. The chance of having a magnitude 5 or greater earthquake will not fall below 25 percent for a decade or more. The aftershocks discussed in this report would be located in the same general area as the aftershocks that have already occurred. Our results do not imply a change in the risk of earthquakes in other parts of Puerto Rico.

Resumen

Las réplicas (terremotos agrupados espacial y cronológicamente cerca de la ocurrencia de un terremoto causante) están en curso en el suroeste de Puerto Rico después de una serie de terremotos, que incluyen un terremoto de magnitud 6.4, ocurrido cerca del Barrio Indios, Guayanilla, el 7 de enero de 2020 y que afectaron las áreas circundantes. Este informe estima la duración esperada de las réplicas incorporando observaciones de réplicas a partir del 17 de enero de 2020 en un modelo estadístico bien establecido de cómo se comportan las secuencias de terremotos. Las réplicas persistirán durante años o décadas, aunque con una frecuencia decreciente, y los terremotos probablemente se sentirán a diario durante varios meses. Estos estimados tienen una incertidumbre significativa debido a diferentes escenarios de cómo la secuencia del terremoto puede evolucionar con el tiempo y también podrían cambiar si ocurre una nueva réplica grande. Este informe también estima la cantidad de tiempo restante hasta que la probabilidad anual de réplicas de magnitud 5, 6 y 7 o más - que podría causar daños adicionales- disminuya a un 50, 25, 10, 5 y 1 por ciento. Al momento de escribir este artículo, la posibilidad de tener un terremoto de magnitud 6 en un año determinado, en el futuro, no caerá por debajo del 25 por ciento durante otros 3 meses a 3 años. La probabilidad de tener un terremoto de magnitud 5 o mayor no será inferior al 25 por ciento durante una década o más. Las réplicas discutidas en este informe se ubicarían en la misma área general que las réplicas que ya han ocurrido. Nuestros resultados no implican un cambio en el riesgo de terremotos en otras partes de Puerto Rico.

Suggested Citation

van der Elst, N.J., Hardebeck, J.L., and Michael, A.J., 2020, Potential duration of aftershocks of the 2020 southwestern Puerto Rico earthquake: U.S. Geological Survey Open-File Report 2020–1009, 5 p., https://doi.org/10.3133/ofr20201009.

ISSN: 2331-1258 (online)

Study Area

Table of Contents

  • Abstract
  • Introduction
  • 2020 Southwestern Puerto Rico Earthquake Aftershock Sequence
  • Modeling the Aftershock Sequence
  • Conclusions
  • References
  • Appendix 1

Additional publication details

Publication type Report
Publication Subtype USGS Numbered Series
Title Potential duration of aftershocks of the 2020 southwestern Puerto Rico earthquake
Series title Open-File Report
Series number 2020-1009
DOI 10.3133/ofr20201009
Year Published 2020
Language English, Spanish
Publisher U.S. Geological Survey
Publisher location Reston, VA
Contributing office(s) Earthquake Science Center
Description v, 5 p.; Report PDF en español
Country United States
State Puerto Rico
Online Only (Y/N) Y
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